Kunnen hondenEr worden veel vragen gesteld over wat honden kunnen. We hebben de leukste weetjes voor je verzameld en gebundeld in deze “kunnen honden…” post.

We beantwoorden de volgende vragen:

  • Kunnen honden kleuren zien?
  • Kunnen honden huilen?
  • Kunnen honden zwagerschap aanvoelen?
  • Kunnen honden denken?
  • Kunnen honden het koud hebben?
  • Kunnen honden verkouden zijn?
  • Kunnen honden TV kijken?
  • Kunnen honden zwemmen?
  • Kunnen honden lachen?

 

Kunnen honden kleuren zien?Kunnen honden kleuren zien?

Uit onderzoek blijkt: ja, honden kunnen kleuren zien.  Ze kunnen de kleuren blauw, geel en paars van elkaar onderscheiden. Ze zijn dus niet kleurenblind.

Hoe is dat onderzocht? Onderzoekers lieten de honden steeds twee kleuren papier zien. Lichtblauw en donkerblauw of lichtgeel en donkergeel.

De dieren werden getraind om één van de twee kleuren te associëren met voedsel door rauw vlees te verstoppen achter dit papier. Hierdoor kon worden vastgesteld of de honden de kleur konden herkennen.

Honden zien wel minder kleuren dan mensen. Omdat ze slechts twee soorten kegeltjes in ieder oog hebben: blauw-gevoelig en geel-gevoelig. Hierdoor ziet de hond alles voornamelijk in de kleuren blauw en geel. Blauw en paars wordt dus gezien als blauw, groen geel en oranje wordt gezien als geel.

Hierdoor kunnen honden dus de meeste dingen wel in kleur zien, maar geen rood. Dit wordt als grijs waargenomen door de hond.

 

Kunnen honden huilen?Kunnen honden huilen?

Nee, honden kunnen niet huilen. Honden en ook andere dieren hebben wel traanproductie en emoties, maar er is niet vastgesteld dat dit ook aan elkaar gekoppeld is.

Oftewel: honden huilen niet zoals mensen.

Mensen zijn voor zover bekend de enige wezens die huilen als gevolg van emoties.

Honden hebben wel traanbuizen, maar deze functioneren om de ogen schoon te houden. Deze “tranen” lopen via de neusholte in plaats van uit de ogen. Als je hond echt tranen produceert, kan dit een aanwijzing zijn dat er iets mis is. Bijvoorbeeld een beginnende ooginfectie, beschadiging, verstopping of allergie. Raadpleeg bij twijfel natuurlijk altijd een dierenarts.

Hoewel honden niet kunnen huilen zoals mensen, kunnen ze wel geluid maken dat klinkt als “janken” en jammeren. Bijvoorbeeld als ze pijn of verdriet hebben, alleen zijn of een traktatie willen. Vergelijk bepaalde uitdrukkingen van een hond niet men menselijke emoties. Het kan gebruikt worden door je hond om je te laten doen om je te manipuleren.

Een aai over de bol mag natuurlijk altijd.

 

Kunnen honden zwangerschap aanvoelen?Kunnen honden zwangerschap aanvoelen?

Er zijn genoeg verhalen van honden en katten die een menselijke zwangerschap zouden aanvoelen. Honden zouden opeens gaan blaffen als er iemand in de buurt van de pas zwangere vrouw komt.

Hoewel er geen uniform gedrag vast te stellen is, kennen huisdiereigenaren hun dieren goed genoeg om te merken dat het gedrag anders is. Als een zwangere vrouw zich anders gaat gedragen, zoals langzamer lopen, kan je hond ongeduldiger worden bijvoorbeeld.

Maar wat als je zelf nog niet eens een zwangerschapstest hebt ondergaan? Hebben honden een zesde zintuig om zwangerschap aan te voelen? Zelfs nog voordat je het zelf weet?

Specialisten in gedrag bij dieren zeggen dat honden en katten dit inderdaad kunnen. Maar niet vanwege een zesde zintuig, maar waarschijnlijk omdat ze dit kunnen ruiken met hun sterk ontwikkelde reukvermogen.

Gedurende de zwangerschap verandert de aanmaak van hormonen bij een een vrouw. Honden en katten kunnen deze verandering oppikken, zelfs nog voor een zwangerschapstest dat doet.

Niemand weet echt zeker wat het effect is van vroegtijdige zwangerschapshormonen op dieren. Maar als je zich hond opeens apart gedraagt, misschien is het verstandig een zwangerschapstest te doen.

 

Kunnen honden denken?Kunnen honden denken?

Het hondenbrein lijkt op die van mensen, maar is wel kleiner. Hoewel honden niet het vermogen hebben om menselijke woorden te denken of te spreken, laten ze ons wel zien dat ze cognitief kunnen denken. Oftewel: het vermogen om kennis op te nemen en te verwerken. Hieronder vallen ook zaken als waarnemen, denken, taal, bewustzijn, geheugen, aandacht en concentratie.

Zo kunnen honden bekende mensen, dieren en plaatsen onthouden. Honden hebben ook routines en anticiperen op de gewoonten van de mensen in hun directe omgeving. Deze talenten maken gebruik van cognitieve processen die niet verschillen met die van de mens.

In onderzoeken met een MRI of hersenscans hebben wetenschappers aangetoond dat dezelfde hersengebieden oplichten voor woorden en beloningen die in het menselijk brein voorkomen. Zo zijn de gebieden in de hersenen verwant aan taal en wiskunde hetzelfde bij mens en hond.

Het grote verschil zit hem in de ontwikkeling van de frontale cortex. Dit deel van de hersenen wordt geassocieerd met redeneren op hoger niveau, zoals gedrag en gedachten beheersen.

Kortom: een hond kan wel denken, maar niet op hetzelfde niveau als een mens.

 

Kunnen honden het koud hebben?Kunnen honden het koud hebben?

Veel mensen vragen zich af: kunnen honden het koud hebben in huis of buiten? Voor iedere hond is dit anders.

Met name kleine honden kunnen minder goed tegen de kou. Dit heeft te maken met hun vaak korte vacht en lage vetgehalte. Veel kleine honden kunnen het al onder de 8 °C koud hebben.

Middelgrote honden kunnen beter tegen de kou. Toch kunnen de eerste verschijnselen van kou al op treden rond de 5 °C.

Grote honden kunnen over het algemeen het best tegen de kou. Ze hebben een dikkere vetlaag en hun lichaam stoot in verhouding minder warmte af. De eerste verschijnselen van kou zie je dan meestal rond de 3°C. Toch kunnen ook grote honden het koud krijgen, dus blijf altijd goed opletten op het gedrag.

Let goed op of je hond:

  • gaat rillen
  • moeizaam ademt
  • zwakkere hartslag krijgt
  • in zichzelf keert / niet wil spelen

Merk je dat je hond het koud heeft? Verplaats hem of haar dan vanzelfsprekend naar een warmere ruimte of zet de verwarming hoger. Warm je hond op met dekens en geef bijvoorbeeld wat warmer water.

Bij koude temperatuur is het aanbevolen om extra goed te letten op:

  • Puppy’s – jonge honden hebben minder vet en vacht, en zijn dus vatbaarder voor kou.
  • Oude honden – hebben doorgaans meer moeite om de lichaamstemperatuur goed te regulieren.
  • Honden met dunne vacht – verliezen snel warmte
  • Lichte honden – minder lichaamsvet zorgt ook voor verlies aan warmte
  • Kleine honden – hebben meer oppervlakte t.o.v. het volume en verliezen dus sneller warmte.

Honden hebben in de winter geen last van koude poten. Dit komt omdat het bloed vanuit de poten naar het hart en vanuit het hart naar de poten (de andere kant op dus) heel dicht bij elkaar liggen. Hierdoor wordt het koudere bloed uit de poten opgewarmd door het warme bloed uit het hart. Een hond kan zijn lichaam hierdoor heel efficiënt op de juiste temperatuur houden.

 

Kunnen honden verkouden zijn?Kunnen honden verkouden zijn?

Ja, een hond kan verkouden zijn. Niezen en verkoudheid komt zelfs vaak voor bij honden. Dit wordt meestal veroorzaakt door een virus of bacterie die een infectie kunnen geven aan de voorste luchtwegen. Bij een verkoudheid zal de hond hierdoor dus veel hoesten en/of niezen.

Als een hond af en toe niets is er geen behandeling nodig. Net als bij de mens gaat dit vanzelf weer over. Bij heftig niezen, zeker over langere tijd, is het verstandig om naar de dierenarts te gaan. Mogelijk is er dan iets anders aan de hand dan alleen verkouden zijn, zoals een kruiper, schimmelinfectie of tumor in de neus.

Kunnen honden verkouden worden van mensen?

Nee, de virussen die bij mensen verkoudheid en griep veroorzaken zijn anders dan bij honden. Er zijn geen gevallen bekend waarbij het baasje de verkoudheid heeft overgedragen aan een huisdier.

 

Kunnen honden TV kijken?Kunnen honden TV kijken?

Ja, honden kunnen TV kijken. Niet zo zeer om het verhaal te volgen, maar vooral om bewegende mensen en dieren te zien. Vooral andere honden vinden ze vaak erg interessant.

Honden kunnen beter zien dan mensen. Een TV-uitzending op een ouderwetse 50 Hz televisie wordt daarom als minder realistisch gezien door een hond. De beelden worden minder snel getoond en dus lijkt het beeld meer te flikkeren voor de hond. Onze ogen zien dat verschil minder goed. Bij moderne beeldbuizen met een verversingssnelheid vanaf 100 Hz wordt het beeld voor honden realistischer.

 

Kunnen honden zwemmen?

Kunnen honden zwemmen?Vaak wordt gedacht dat honden van nature al kunnen zwemmen. Maar honden moeten ook leren zwemmen, net als de mens.

Sommige rassen zijn meer liefhebber van water dan andere. Zo gaan de Labrador retriever, New foundlander en de Spaanse waterhond graag het water in. Hun vacht en lichaam zijn geschikt om het water in te gaan. De Labrador heeft zelfs zwemvliezen tussen zijn tenen.

Er zijn ook rassen die vanwege hun vacht lichaamsbouw juist niet graag het water in gaan. Denk hierbij aan rassen met korte neuzen, een zwaar lijf of korte poten. Ook honden met erg lange vachten worden zwaar in het water.

Hoewel honden meestal goede zwemmers zijn, kunnen ze ook verdrinken. Dit kan komen door bijvoorbeeld:

  • snelstromend water
  • niet zelfstandig uit het water kunnen komen
  • onderkoeling
  • oververmoeidheid of paniek
  • onervarenheid (vooral bij jonge honden)

Voor een hond is het niet te begrijpen wanneer hij of zij wel en wanneer niet het water in mag. Het inschatten van risico’s is iets waar mensen een stuk beter in zijn. Let daarom altijd goed op als je hond in het water is.

 

Kunnen honden lachen?Kunnen honden lachen?

Of honden kunnen lachen om een grap is nooit aangetoond, maar tijdens het spelen worden wel geluiden gemaakt die we kunnen omschrijven als lachen.

Lachen werkt bovendien aanstekelijk, net als bij mensen. Als een hond een andere hond hoort “lachen” dan gaat hij of zij vaak hetzelfde gedrag vertonen.

Honden reageren niet zo zeer op een menselijke lach. Als je je hond wilt laten lachen, moet je dus proberen om het geluid wat hij maakt na te bootsen.

Als je hond lijkt te glimlachen, mond lichtjes open, tong zichtbaar en een beetje hijgen, dan is dat een teken van tevredenheid en ontspanning.